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手机App开发常见法律风险评析

正在读取...  作者:北京技术开发律师  来源:法邦网

随着手机硬件技术快速提升、智能操作系统(iOS、Android、WP等)日趋成熟,手机早已不再是单纯的通讯工具,其可实现的功能已几乎可与电脑媲美;凭借手机良好的便携性,用户使用重心正快速从电脑向手机转移。

(以上数据来自:中国互联网络信息中心(CNNIC)《中国互联网络发展状况统计报告》(2013.10)

从上图中可以预测,未来还有愈来愈多的个人和企业投入到App的开发大军中,而这也正预示着App开发过程中的纠纷将会增多,可能给企业带来不必要的损失。因为大部分App运营者并无开发App的技术能力及经验,往往会委托专业的软件开发公司或团队为自身开发软件。由于App的开发过程并非由运营者完全控制,因此运营者与开发者之间极有可能产生纠纷。

App委托开发过程中,主要涉及以下两大主体:

App运营者:即App业务的实际经营者,主要为网站、企业、报刊等通过App宣传或开展业务的经营者。

App开发者:即接受App运营者委托,或根据自身需要,凭借自有技术进行App开发的工作者,主要为软件开发企业或个人。

但通过对App开发常见纠纷的分析,不难发现,若App运营者和开发者能够事先做好法律风险防范工作,完全可以避免大量的纠纷。以下将主要对委托开发App过程中的法律风险进行评析,以便App从业者提前应对潜在法律风险。

委托他人开发App法律风险要点主要集中于以下三点:

App软件著作权归属争议

App开发成果纠纷

App再开发及升级风险

App软件著作权归属争议

运营者委托开发者开发后的App,其权利归属于何方,将直接影响运营者在运作、使用、推广该App时的权利及义务。在某些特殊情况下,可能因软件权属约定不明,导致App运营者无意中对开发者构成侵权。

运营者委托开发者进行App开发,双方之间形成委托开发法律关系。在此关系下,根据《著作权法》(2010年)第17条、《计算机软件保护条例》第11条的相关规定,接受委托创作的作品和软件,可由双方签订合同约定权利归属;若无相关合同约定,则相关权利由接受委托的一方所有。

因此,App运营者与开发者若未在合同中对App的权利归属做出约定,则该App的权利默认归属于接受委托的开发者。如此的权利归属,将可能对App运营者造成极大的制约,无论此后App运营者对软件的升级、再开发、复制、发行等行为,均需要取得App开发者的同意,这对于直接通过App盈利的运营者无疑极为不利。

为避免上述法律风险,App运营者在委托开发者开发App时,应与开发者签订书面的委托开发合同,并在合同中明确约定App的权利归属于运营者。同时,还应当通过合同,限制App开发者在软件中署名,并同时禁止开发者以自身名义办理App著作权的登记手续。

App开发成果纠纷

对于App运营者而言,为确保所开发的App可以直接为运营者所用,开发者严格按照App运营者所提出的功能、界面等要求开发软件显得尤为重要。

在委托开发App合同关系中,运营者与开发者之间常因对于App开发要求、标准约定不明,导致双方对于App开发成果发生争议。在此类争议中,App运营者往往基于所开发的软件成果不符合要求而拒绝向开发者付款,而开发者则基于双方的合同要求App运营者向其付款。

针对上述情形,星瀚律师建议提出以下两点建议:

(1)App运营者为保护自身权益,可在开发合同中约定拒绝付款的“抗辩条款”。即运营者有权在App达到要求前,拒绝向开发者付款。

(2)App运营者与开发者签订开发合同时,应当书面对于App开发中的以下主要技术细节和要求加以明确,或另行签订明确的软件需求书:

指定产品经理、开发人员

开发周期

网络数据接入端口

App打开(或加载)时间、运行效率等指标

App应用界面(必要时可将设计图样作为开发合同附件)

App应具备的每一项具体操作功能

是否允许App开发者推送广告或提供广告位

除上述主要内容外,App运营者还可根据自身对App的实际要求,在开发合同中约定其他细节条款。若双方建立详细的开发合同,则无论对于App运营者亦或是开发者,均可有效减少双方因开发成果而引起的争议。

App再开发及升级风险

伴随着软件技术发展及用户需求的不断提升,App在开发后,必将面临软件升级的情形。App运营者在委托开发者进行开发前,就应当事先对今后App升级的相关情况有所预判,并提前与App开发者就相关事宜作出约定。

一般而言,委托开发的App在升级中,主要应当注意以下几点:

(1)无论是App运营者或是开发者,在对软件进行升级或再开发前,应当确保具有相关的权利或取得授权;

(2)App运营者与开发者,应当对软件升级或再开发的费用、期限、要求等作出约定;

(3)应当约定App运营者与开发者的合同到期后,开发者的“后合同义务”;

(4)App运营者在更换开发者后,应当注意新开发的App和老版本App之间的衔接,避免对部分未升级软件的App用户造成影响,从而导致App运营者自身的损失。

鉴于App开发的特殊性,不同开发人员具有不同的软件编写逻辑和计算机语言运用方式,这可能导致不同开发人员之间无法完全相互理解App的内部开发逻辑和语言。因此一旦单位更换开发人员,可能导致App开发工作无法顺畅衔接,对App的后续开发和升级造成影响。

根据律师经验,由于开发人员掌握App核心信息,在开发人员离职后,可能对运营者后续进一步开发App产生影响,因此,自行雇员开发App的运营者应当提前意识到该风险的存在,并做好应对措施。

律师建议,为尽可能避免上述情况发生,单位可通过岗位职责要求或协议的方式,对员工开发App所采用的软件编写语言和逻辑做出一定的约束。同时,在开发人员离职时,可要求其向单位提供完整的App开发报告,详细解释开发逻辑和语言,为新的开发人员提供参考,尽可能保证开发衔接的顺畅。

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北京技术开发律师温馨提示:

合同应对软件交付时间、验收时间进行明确的约定且没有歧义,委托方的付款进度、付款节点要与开发方的开发进度相对应。
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