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药品技术合同纠纷|技术开发还是技术转让?

正在读取...  作者:北京技术开发律师  来源:法邦网

通过收购或者药品技术委托(合作)开发来丰富自己的产品管线已经成为越来越多药企的选择,药企之间或者药企与药品研发机构之间的相关法律纠纷与日俱增,其中在纠纷类型上技术合同纠纷占有较大比重。由于药品技术合同纠纷不但涉及医药领域的技术问题,还涉及到药品审批和监管领域的行政管理法规,相关纠纷往往存在相当复杂的事实和法律争议,对争议各方、法官和律师都具有相当的挑战。为此我们结合汉坤在医药健康领域的法律服务经验,并在广泛收集和深入研究最高院、各地高院以及知识产权法院关于各类药品技术合同纠纷案例的基础上,对其中部分主要争议点和司法裁判观点进行了梳理和总结。

一、合同的性质认定

根据我们的观察,目前医药领域内技术合同的名称可谓五花八门,常见的有合作合同、转让合同、技术合作合同、技术转让合同、技术委托开发合同、技术服务合同、技术咨询合同等等,但合同的具体内容却经常与合同名称并不匹配。这不仅给合同双方自己的实际履约造成了很多实际困扰,例如对合同定性、合作目标甚至具体条款在理解和认识上的误差;在很多发生纠纷诉诸法院后,也让法官十分为难,需要花费很多时间先去定性系争的到底是什么合同。我国《合同法》及最高院《关于审理技术合同纠纷案件适用法律若干问题的解释》(以下称“技术合同司法解释”)不但有针对技术合同的一般规定,而且针对技术合同的不同类型也有相应的规定。法院在审理技术合同纠纷时首要工作就是认定案件所涉技术合同的性质,从而确定需要适用的法律规范。因此,在司法实践中关于药品技术合同的性质争议成为此类纠纷的首要争议,而其中最常见的问题是判断涉案合同究竟是技术开发合同还是技术转让合同。

就药品技术开发合同和药品技术转让合同,我们梳理了以下主要区别点:

药品技术开发合同:指当事人之间就新技术、新产品、新工艺或者新材料及其系统的研究开发所订立的合同,其中又包括技术合作开发合同和技术委托开发合同,适用的法律《合同法》总则、分则第十八章第一节和第二节,技术合同司法解释第一部分和第二部分,主要权利义务是委托开发合同:受托人从事研发行为,委托人支付研发经费和报酬,合作开发合同:双方共同从事研发行为,按约定分享技术成果。技术成果归属委托开发合同:如无约定,申请专利的权利属于研发人,合作开发合同:如无约定,申请专利的权利双方共有,一方不同意申请专利,其他方不得申请,如无约定,当事人均有使用和转让技术秘密成果的权利。技术风险负担如无约定,因无法克服的技术困难导致研发失败的风险责任由双方合理负担。

药品技术转让合同:合法拥有技术的权利人,包括其他有权对外转让技术的人,将现有特定的专利、专利申请、技术秘密的相关权利让与他人,或者许可他人实施、使用所订立的合同,适用的法律《合同法》总则、分则第十八章第一节和第三节,技术合同司法解释第一部分和第三部分,主要权利义务让与人交付技术成果,受让支付转让费或使用费。技术成果的归属一般无技术成果归属相关的条款,通常转让前归属让与人,转让后归属受让人。技术风险的负担因技术成果给付型的特征,让与人应保证技术完整、无误和有效。

二、合同性质区分的意义及合同起草和履行的建议

由于药品技术开发合同和技术转让合同在技术标的本身的特征、技术风险负担和技术成果归属方面存在显著差别,正确区分两种合同的性质,对各方履行合同义务有重要指引作用,有利于减少纠纷发生后双方协商解决纠纷的难度,减少诉讼中的不确定性。

实践中合同的具体名称难免会对合同性质判断产生先入为主的影响,为避免各方因纠纷涉诉后合同性质认定错误而对各自利益产生的不利影响,在合同起草的过程中首先应根据商业合作背景和框架准确确定合同名称。此外,由于《合同法》和技术合同司法解释赋予了当事人诸多可自由约定的内容和空间,各方应根据缔约地位尽可能周全和详细约定可以争取的权利。

三、就具体的合同起草和履行而言,我们建议:

对于一项现有的技术成果,建议签署技术转让或许可合同,而避免与对方签署技术开发合同。因为根据技术合同司法解释第九条,以现有技术成果作为研发标的与他人订立委托开发合同收取研发费的,对方有权基于欺诈要求变更或撤销合同;

对于一项尚未掌握的待研发技术,则应避免与对方签署技术转让合同,因为技术转让合同中让与方应保证技术的完整和有效,涉诉后一旦法院未能将其准确定性为技术开发合同,即便因客观技术困难导致交付技术成果失败,让与方仍有可能被认定为违约而承担相应责任,而无法要求与受让方共同承担技术风险;

对于转让阶段性技术成果并约定后续研发义务的,合同名称表述为技术转让及后续开发合同可能更为准确;

对于技术难度高和风险较大的技术开发项目,研发方可争取将主要义务定位为给付研发行为而非给付技术结果,对于研发失败的风险约定好分担比例而非简单地概括约定为共担风险;

委托方如欲争取技术成果归属,则应在合同中明确约定,否则专利申请权将默认归属于研发方;

对于技术转让合同,受让方通常会在此基础上进行创新和改良,后续改进的技术成果如何分享也建议进行明确约定。

北京技术开发律师温馨提示:

电子邮件、QQ聊天记录、微信聊天记录注意保存,虽然在其他案件中证明效力较低,但因技术开发涉及双方沟通,属于重要证据。
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